Skip to main content

IBM Watsons forfedre: En titt på fortidens superdatamaskiner

På mandag begynner den episke tre-nattersjendelenes kamp når IBMs supercomputer Watson skal ta imot spilleshowets to største mestere, Ken Jennings og Brad Rutter. På linjen er en premie på $ 1 million, og både menneskelige konkurrenter og IBMs rykte som pioner i maskinlæring.

Tidlige indikasjoner tyder på at Watson vil bli favorisert i konkurransen mot Jennings and Rutter siden superdatamaskinen allerede slå sine motstandere i en øvelsesrunde i januar. Men Watson er ikke en ustoppelig maskin og har svakheter, spesielt hvis ledetråden innebærer en høy grad av ordspill eller tvetydighet. For en interessant ta på Watsons svakheter, sjekk ut Fast Company bidragende forfatter (og tidligere jeopardy-mester) Greg Lindsay tar Watson etter å ha spilt superdatamaskinen i 2010.

Det er noen som gjetter hvem som vinner i kveld, men til ære for hva som kan være Watsons intellektuelle triumf over menneskeheten, her er en titt på oppstarten av superdatamaskinen i menneskets historie.

Watson

Watson er basert på IBMs Deep QA-prosjekt, som forsøker å skape datamaskiner som kan etterligne menneskets evne til å forstå og svare på spørsmål om natursprog. Datamaskinen har 15 terabyte RAM og ca 2880 prosessorkjerner, kan utføre 80 billioner operasjoner en sekund, og har en størrelse på ti kjøleskap. Watson er sett på som et stort sprang fremover i kunstig intelligens fordi det var å spille Jeopardy det måtte forstå og svar på engelskspråklige spørsmål ved hjelp av idiomer og vanlige uttrykk. Dette er i motsetning til tidligere datamaskiner, som krevde bestemte nøkkelord før de kunne svare på menneskelig tale.

Colossus Machine

En gjenoppbygget Colossus-maskin. Kreditt: Wikimedia Commons Colossus var den første store elektroniske programmerbare datamaskinen og ble bygd av britene i 1944 under andre verdenskrig. Colossus ble designet for å hjelpe allierte styrker dekryptere meldinger kodet med Lorenz-krypteringen sendt fra tysk høykommando til nazistiske offiserer i feltet.

Maskinen ble drevet av ca. 1500 vakuumrør, mottatt inngang fra papirbånd og sendt utgang til en skrivemaskin. Det tok omtrent seks timer for Colossus å dekryptere en kryptert melding, ifølge en BBC-rapport. Totalt ble det bygget 10 Colossus-maskiner under krigen.

Cray-1

Cray-1. Kreditt: Wikimedia Commons Den første superdatamaskinen, utviklet av Cray Research Company, kjent for sin supercomputer, ble først solgt til Los Alamos nasjonale laboratorium i New Mexico i 1976.

Maskinen kostet nesten $ 9 millioner og kunne utføre (med høy hastighet) 160 megaflops (160 millioner operasjoner per sekund). Den utførte disse operasjonene med 8 MB minne. Maskinen stod ca 6,4 meter høy med 8,5 fot bred med 8,5 fot dyp og veid 5,5 tonn. Cray-1 hadde også et Freon-basert kjølesystem for å hindre overoppheting. En av Crays mest kjente kunder: Apple Computer.

Deep Blue

Deep Blue. Kreditt: James GardnerKanskje en av de mest legendariske superdatamaskene i all tid, ble IBM Deep Blue utviklet spesielt for å teste datamaskinens muligheter til å spille sjakk. Maskinen inneholdt 30 120 MHz prosessorer og utført på 1 teraflop (1 billioner operasjoner per sekund). Denne versjonen av maskinen spilte en rematch med verdens sjakkmester Gary Kasparov etter å ha mistet mesteren i 1996 med 4 kamper til 2.

Men en 1997-rematch gikk ikke som i forrige turnering, og Deep Blue endte opp med å slå Kasparov 3,5 til 2,5. Kasparov dro det siste spillet i frustrasjon og sa: "Jeg mistet kampsituasjonen min."

Columbia Supercomputer

Columbia. Kreditt: NASANASAs Columbia supercomputer var et samarbeid mellom Silicon Graphics International, NASA og Intel i 2004.

Systemet, som ligger på NASAs Ames Research Center i Mountain View, California, har 10.240 Intel Itanium 2-prosessorer og 27 terabyte RAM. Columbia bruker SUSE Linux Enterprise som sitt operativsystem. Maskinen ble designet for å hjelpe NASA til å konstruere store miljømodeller som for eksempel orkanbanespåding og global sjøcirkulasjon. Columbia hjelper også med å analysere fysikken til supernova-detonasjoner og andre store hendelser som forekommer i det ytre rommet.

NASA sier at den første supercomputeren på Ames kunne gjøre 1 milliard beregninger per sekund. Columbia er 50.000 ganger raskere enn det. Columbia ble kåret til ære for mannskapet til romfergen Columbia som døde under reentry to earth 1. februar 2003.

Jeopardy-IBM-utfordringen varer tre netter, løper fra 14. februar til og med 16.

Koble til Ian Paul (@ianpaul) og Today @ PCWorld på Twitter for de nyeste tekniske nyheter og analyser.