Skip to main content

Microsoft går på defensiv med Skype-oppkjøpet

Microsofts kjøp av $ 8,5 milliarder av Skype er i stor grad sett på som en defensiv bevegelse av analytikere, da selskapet kjemper for å følge med som Google og Facebook på Internett.

Det er et stort slag som bare fortsetter å intensivere over hvor brukerne går på internett for sine tjenester. Bedrifter som Google, Apple, Facebook og Microsoft trenger å tiltrekke seg brukere, og det er en avtale om å kjøpe Skype handler om, ifølge analytiker Paolo Pescatore hos CCS Insight.

Microsoft synes å føle at den må kjempe tilbake, og avtalen ser ut som et stort sett defensivt trekk for å forhindre at rivaler fra å skaffe seg Skype, sa Pescatore. Microsoft trenger egentlig ikke å gjøre oppkjøpet, fordi det har alle de tekniske eiendelene det trenger å konkurrere med Skype.

Skypes viktigste aktiva er imidlertid kunden, ifølge Magnus Rehle, administrerende partner hos Greenwich Consulting Nordic .

Skype hadde i gjennomsnitt 124 millioner tilkoblede brukere per måned i andre kvartal 2010. I toppetider er 23 millioner brukere sammen på nettet. Brukere lagde tale- og videosamtaler på totalt 95 milliarder minutter i første halvår 2010, og bruker video omtrent 40 prosent av tiden, ifølge Skypes nettside.

Kostnaden ved å holde en av sine konkurrenter fra å kjøpe den brukerbasen vil være høy for Microsoft: 8,5 milliarder dollar. Men når Skype kommer opp til salg, synes det alltid å være mye penger involvert, sa Katja Ruud, forskningsdirektør hos Gartner.

CCS Insight registrerte i desember at overtakelsen av Skype ville ha gitt Facebook med en stor gruppe brukere som utfyller sin egen, slik at nettstedet raskt kan legge til tale- eller videosamtalerfunksjonalitet ved siden av tekstmeldingsfunksjonene som allerede er tilbudt av nettstedet.

For Google vil det også ha vært fornuftig å kjøpe Skype. Søkemotorene som konkurrerer, inkludert Talk and Voice, har ikke vært nesten like vellykkede som Skype, Leif-Olof Wallin, forskningsdirektør i Gartner, sier.

Utfordringen for Microsoft er at det vil være mye overlapping mellom sine produkter og Skype, som inkluderer Windows Live Messenger, et produkt som også lar brukerne ringe over Internett. Skype og Microsoft målretter også virksomheter med sine kommunikasjonstilbud. Microsoft har et serverbasert enhetlig kommunikasjonsverktøy som kobler PCer til en PBX for å tilby VoIP-anrop, direktemeldinger og videokonferanser. Tidligere kalt Communications Server, er det nå merket Lync, mens Lync Online er en skybasert tjeneste som tilbyr lignende funksjonalitet. Skype Connect, i mellomtiden, er en tjeneste som gjør det mulig for bedrifter å koble PBX til Skype for å håndtere innkommende og utgående samtaler. Et administrasjonsverktøy, Skype Manager, tillater bedrifter å kontrollere samtalekostnadene.

Skype er ikke lenger sett som trusselen det pleide å være av mobil- og fastnetoperatører, ifølge Ben Wood, forskningsdirektør ved CCS Insight. Skype har forårsaket betydelig pris erosjon, men de to verdenene ser ut til å eksistere, sa han. Skype-avtalen med Verizon Wireless, som integrerer Skype på noen av smarttelefonene den tilbyr, gjorde Skype til et mer interessant oppkjøpsmål, ifølge Tre. Men forholdet til operatører er fortsatt noe Microsoft må ta hensyn til, sier han.

Skypes avtale med 3 i Storbritannia har vist høy bruk for tjenesten blant sine abonnenter, og i noen tilfeller drevet bruk av andre tjenester som operatørens andre tilbud, ifølge Pescatore.

Skype, grunnlagt i 2003, ble kjøpt opp av eBay i 2005 for 2,6 milliarder dollar. I november 2009 kjøpte en investorgruppe ledet av Silver Lake, og inkluderer Andreessen Horowitz, Canada Pensjonsplan Investment Board (CPPIB), Joltid Limited og grunnleggerne Niklas Zennström og Janus Friis 70 prosent av selskapet. Avtalen verdsatt Skype på $ 2,75 milliarder.

I august annonserte selskapet også planer for en børsnotering.

(Tomas Zirn ved Computer Sweden bidro til denne rapporten)

Send nyheter og kommentarer til [email protected]